テーマ:戦中

疎開の混乱ぶりに国滅亡の姿を見る

 世の中がこんな状態になると、本当に毎日が死との対面だった。明日という日がどうなるのか、まったく期待は持てなかった。空襲のあるたびに役所の人が、一人二人と隠れん坊でもするように消えて行った。  私に自転車を貸し出してくれた二人の用度係の人も、ともに三月以来、どこへ行ったのか行方がわからなかった。なかには恐怖のあまり役所に無断で…
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家を失った都民のための濠舎づくり

 昭和二十年に入って役所で何をしていたのか、いくら思い出そうとしても思い出せない。ただ、三月の空襲のとき、区役所へ仮庁舎建設に出勤したことと、その後、ときどき宿直をして庁舎を守るようになったこと、そして四月ごろから家を失った都民のために濠舎づくりが奨励されて、係長がモデル濠舎の案を立て、私たちがその設計図を引き、六月に日比谷…
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シャベルや鍬、蝋、焼け跡に物を拾う

 物をもらったり、拾ったりするといえば、役所の倉庫の焼けた地下足袋の底ゴムをもらってきたのもその一つだが、三月の大空襲の後、焼け跡から鉄の車輪を拾ってきて手押し車を造ったのもその一つで、空襲の合間を見ては朝早くから夕方遅くまで、この手押し車を押して不足する燃料を補うために焼け跡をほっつき歩き、焼け木杭を拾い集めた。  焼け跡は…
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宿直と半焼けの地下足袋の底ゴム

 三月の大空襲の後、校舎を焼夷弾から守るために中学校以上の学校では生徒が泊まり込みをするようになった。役所でも庁舎を防衛するために数日おきに宿直をするようになったが、私にとって、この宿直はなによりも恐ろしかった。私の留守中、家にもし焼夷弾でも落とされたら、老齢で足腰の不自由になった母を安全な場所へ連れ出すことは、ひ弱な兄には…
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防空群長、横穴濠へ待避と灯火管制

 昭和十九年の四月から私は隣組の防空群長になっていた。初めのうちは大したこともなかったが、その年の十一月から本格的な空襲が始まると忙しくなり、二十年に入ってからは夜もおちおち眠れないほどになった。  それにこの冬の寒さは二十年来といわれる厳しさで、昼間こそそれほどでもなかったが、夜は実につらかった。ほとんど毎日のように警報は鳴…
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三月から五月にかけての東京大空襲

 東京は前後三回の大空襲を受けて焼き払われた。その初めは三月九日夜半から翌日の未明にかけてB29百三十機(三百機ともいわれた)による下町への焼夷弾攻撃だった。当初は少数機が飛来したが、すぐ飛び去って警報が解除になり、ほっとしたとき本隊が低空で少数機に分散侵入、正確に目標を摑み虱潰しに一つ残らず焼き払った。下町は燃えやす…
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空襲につぐ空襲で恐怖の八ヵ月

 第二回目の東京大空襲は四月十三日夜半から十四日明け方にかけ、B29百七十機をもって行われた。このときは東京の山ノ手方面が攻撃され、焼夷弾による市街の無差別攻撃だった。一日おいた十五日にもB29二百機が、京浜地区と帝都城南地区を大爆撃して去って行った。  名古屋地区はときどき空襲を受けたが、五月十四日の大空襲はひどかったら…
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建物の強制疎開と始まった空襲

 猿島郡へ買い出しに行くようになってから、建築資材を欲しがる農家がかなり多いことを知った。この年の初め、政府は防空上の目的で都内の建物の疎開を強制的に行うことを決め、夏ごろからさかんに各所で建物疎開が始まった。私の役所でも壊すことが仕事の一つになり、あちこちで役所の建物の取り壊しの監督をした。  取り壊しは時間がないせいか…
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買い出しも旅、茨城の猿島郡まで自転車で 2

 この買い出しに持って行く品物はだいたい役所からの配給品だった。その主たるものを挙げると、作業服上下(年三回ぐらい配給)、ゴム長靴(年に1,5回ぐらい)、軍手、軍足、地下足袋、ズック靴、ゲートル、作業帽(これらは2、3ヵ月に1回)。こうした品物のほかに使い方もわからない分厚いズックの布地二メートルやゴムの氷枕、麻の南京袋、一升瓶に入…
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買い出しも旅、茨城の猿島郡まで自転車で 1

 (昭和19年)九月ごろ、町工場に行っている四男の兄は会社から作業服一揃えに帽子から軍手、軍足、地下足袋までもらって来て、私にこれを食糧と交換して来てくれという。これらは農家でもっとも喜ばれる物物交換の品物だった。私はさらに倹約してためておいた電球と石鹸を添えて、これなら必ず食糧は手に入ると妻と二人で喜び勇んで出かけて行った。 …
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生活窮迫、カボチャを買いに埼玉の栗橋へ

 日光の旅から帰ってきたころ、日本の戦況は予期に反していっそう悪くなっていた。六月中旬、サイパン島に上陸した米軍を撃つべくマリアナ沖海戦(サイパン西方)が行われたが、わがほうは多くの空母、飛行機を失う大敗北といわれ、西太平洋の制海権は完全に敵の手におち、開戦以来最大の重大な局面となった。  このとき大本営は、空母五、戦艦一…
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足尾から庚申山探訪

終戦前年の6月、新婚旅行で日光へ来た末夫さんだが、蜜月も関係なく、友人同伴の三人旅行にしてしまった。 前回の内容にも、「いくらなんでも若い男女が二人で歩ける時代ではなかった…」と書きながら、中禅寺湖畔では「湖畔には新婚者らしい若い二人連れをよく見かけた…」と綴り、若干の矛盾を露呈させている。 しかし、新婚旅行を口実に山旅をし…
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新婚旅行で日光へ

 世の中がどうなっていくのか、いつ兵隊にとられるのかわからないながらも、運を天に任せてこの年(昭和19年)の春、四月二十三日、雷の鳴るなか私は結婚した。相手は私より数年後輩の同じ職場の岩島志満子という女子職員だった。  彼女はこうした世に生まれてきた以上、日本人はみんな同じなのだからどんなことがあっても動じない覚悟はできている…
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空腹の日々

 海のかなたでの戦局は期待に反して重大化していたが、国内の生活もさらにいっそうの苦しさを増していった。  一月に戦費調達のため、政府は直接税・間接税の大幅値上げ案を決め、間接税は一足早く二月中旬実施といわれ、それによると清酒一升(1・8リットル)一級七円が十二円に、ビール一本九十銭が一円三十銭に、ウイスキー四合瓶(720ミリリ…
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昭和十九年

 三陸の旅(参照)から帰ってきたころ、敵はソロモン群島北部のブーゲンビル島に有力部隊を上陸、日本はこれを阻止するために、十一月一日から五日にかけてブーゲンビル島沖海空戦を行ったが、大本営は、海戦で敵の巡洋艦と駆逐艦十四隻、大型輸送船四隻撃沈破、航空戦では空母二隻轟沈、巡洋艦等四隻撃沈、上陸用舟艇四十隻以上撃沈、敵機撃墜十機、わがほう…
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安達太良山麓の旅、芸者がくれた乾麺

 六月中旬、福島駅からバスで土湯温泉に出て、そこから歩いて土湯峠を越し、その日は沼尻温泉で一泊。翌日、安達太良山麓を歩いて赤木平を越え、本宮駅に出た。途中の高原の風光はすばらしく、スケッチなどしていたため、平野部におりたのが少し遅くなってしまった。駅へ行くまで食糧探しをずいぶんしたが、時間が遅くなったのと気が急いていたせいか、食…
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昭和十八年の山旅と、買い出しのことなど

 この年(転記者注、昭和18年)私の行った主な旅は、一月の阿武隈のほか、四月には猪苗代湖東部の山の旅で、東北本線郡山駅より八幡岳(1102メートル)、会津布引山(1081メートル)に登り、茨城街道を江花(えはな)から東北本線須賀川駅に出た二泊三日の旅では、米八升(十二キロ)入手した。六月には安達太良山麓を一周、赤城平(1050メート…
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東京都の誕生

 昭和十八年七月、東京は府と市が合併して東京都と名を変えた。この非常時に大東亜の中心・東京が府と市の二重構造となっていては何かと行政の円滑を欠くという理由からで、強力な体制を作るのが目的だったようだ。予定では十月発足だったが、内外の情勢の急迫で七月に早まった。  それまで知事官房営繕課だった私の勤務も防衛局勤務となり、帝都防衛…
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昭和十八年、臨戦態勢の強化と山本五十六元帥の戦死

 昭和十八年、新しい年を迎えたが、戦局の悪化は決戦体制の強化をもたらし、われわれの生活にも影響して苦しい生活の幕開きとなった。  元旦から一ヵ月二五立方メートルという、ただでさえ少ないガスが二三立方メートルに減らされて、正月らしい気分は味わえず、町で映画や演劇を見ようとすれば冷たい目で見られ、家庭ではおもしろくもない「愛国百人…
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戦局悪化と滅私奉公

 ミッドウェー海戦の後、勝ちに乗じた米英の反撃が開始された。昭和十七年八月上旬、ガダルカナル島とツラギ島に大輸送船団をしたがえた米英連合艦隊が上陸進攻、ガダルカナル争奪の第一次ソロモン海戦が始まった。  このとき日本海軍が秘密裏に造っていた飛行場が完成間際にあっさり占領され、アメリカはただちに使い始めたという。  こ…
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塩原の日留賀岳に登る

 ミッドウェーの敗戦で日本が重大な岐路に立っていたこの時期、そんなことはまったく知らない私は旅への思い抑えがたく、その年の八月(昭和17年)、奥塩原の日留賀(ひるが)岳(1849メートル)登山に出かけた。この山は徴用に行くまえの下調査で、地元の人たちから信仰の山として崇められ、道のあることがわかっていた。そろそろ休みもとりにくくなっ…
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ミッドウェー海戦のころ

 昭和十七年の六月上旬、日本の運命を左右するミッドウェー海戦が行われた。四月の東京初空襲以来、山本連合艦隊司令長官は敵殲滅をはかり、連合艦隊の総力を投入してミッドウェー沖に一大決戦を挑んだ。  ミッドウェー海戦に先だつ五月上旬、ニューギニア東南海面で、日米機動部隊同士の初の珊瑚海海戦(航空戦)が行われたが、このとき大本営は、空…
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野菜の買い出しに三多摩へ

 北関東の旅を終え、私は何年ぶりかで役所の机に向かって仕事をするようになった。役所での仕事、それは東京府庁の経営する学校や病院、試験場などの増改築や修繕工事などで、図面を書き、工事が始まると、現場を監督して歩くことで、その現場も私の担当は府庁から遠い三多摩の農村地帯が多かった。私は以前から交通費を浮かせるため、こうした現場まわりはい…
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初の東京空襲

 私が枯木山と荒海山の旅から帰ってすぐ、昭和十七年四月十八日に最初の東京空襲があった。戦勝に酔っていた人々にはえらいショックだった。私は山へ行って本当によかったと思った。こうした事態になると、もう山などとはいっていられなかったからである。  この日、私は本庁で仕事をしていたが、空襲のあったのが昼ごろで、警報の出るのが遅れたせい…
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荒海山南壁登攀

前回アップした「案内人なしでは登れぬ南会津の枯木山と荒海山 後編」の元となった原稿。 これも戦中の貴重な資料として残すことにする。 判読できる部分だけ拾い読みしても、なかなか興味深く読んだ。 興味や関心があり、なおかつ時間の余裕がある方限定ですね。 でも、さまざまな物資が不足している時代であっても、役所の用紙を私的に使用…
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案内人なしでは登れぬ南会津の枯木山と荒海山 後編

 二日目の荒海山登山は行程が長いので、宿を午前二時起きして出立する。明るくなるまでに湯坂峠を越えてしまい、峠下からマス沢に沿って登る。途中に製炭事業地があり、そこまでは道もよかったが、その先は道がなくマス沢の源流を溯る。ここはものすごい悪場続きで、天に蓋をしたような、真っ暗な原始林のなかで見通しもきかず、幾度も冷汗を掻いた。 …
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案内人なしでは登れぬ南会津の枯木山と荒海山 前編

 枯木山と荒海(あらかい)山の旅に出たのは、徴用から帰ってすぐの昭和十七年四月十日だった。山麓の湯西川温泉にその日じゅうに着くため、朝暗いうちに家を出て東武の浅草雷門駅まで歩いた。この非常時に山登りに行くなどと人に後ろ指を指されないように、額には鉢巻きをし、徴用時代の古い作業服を着て、地下足袋ばきにゲートルを巻き、リュックサックは大…
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昭和十七年

 昭和十七四月上旬、下北の旅を終えて一路東京へ戻る夜汽車のなかで、帰ったら久しぶりに北関東の山を思う存分旅してみようと考えていた。しかし、家に帰りつくとそれは甘い夢であった。軍の一員から一介の地方人に戻ってみると、戦時下の都会生活の厳しさは想像以上で、そんな暢気なことをいっている場合ではなかった。第一、食糧の不足と生活必需品の逼迫に…
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大間崎へ、下北西部要塞地帯への旅 後編

前回の「大間崎へ、下北西部要塞地帯への旅 前編」からの続き。  牛滝を発ったのは午前十時に近かった。これから五里(二十キロ)、佐井まで、津軽海峡に沿った旅が始まる。仏ヶ浦へは断崖絶壁続きで歩けず、山沿いの崖上の道を歩かなければならなかった。幽かに残る踏み跡を、足元の感触で草をわけて進む。残雪はなかったが、この道を今年になっ…
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大間崎へ、下北西部要塞地帯への旅 前編

今回は少々長いので、前後編に分けて掲載。  尻屋崎の旅では死ぬほどひどい目に遭ったはずなのに、なぜか私には下北を恋うる気持ちが消えなかった。昭和十七年の春、突然、徴用が解除になって東京へ帰ることになったときも、このつぎは兵隊かと思うと、生きてふたたび下北を見ることはないような気がした。そして今生の別れにもう一度下北の旅をし…
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